사조산업㈜, 명절선물세트 임직원 강제구매·판매행위 적발

사조산업 사조그룹 소속 계열회사 임직원들에 명절 선물세트를 구매 또는 판매 강제한 행위에 시정명령·과징금 부과 결정

소비자를 위한 신문 | 입력 : 2020/01/22 [17:51]

공정거래위원회(위원장 조성욱, 이하 공정위)는 사조산업㈜가 2012년부터 2018년까지 매년 설과 추석 명절에 사조그룹 소속 전체 임직원들에게 계열회사들이 제조하는 명절 선물세트를 구매․판매하도록 강제한 행위에 시정명령과 과징금(14억 7,900만 원) 부과를 결정했다.


아울러 명절 선물세트 관련 사원판매 행위를 예방하는 차원에서 지난 17일 관련 업체들과 간담회를 개최했으며, 명절 전후로 관련 동향을 자세히 감시하고 신고센터를 운영하기로 했다.


사조그룹은 2012년부터 매 명절 사원판매용 선물세트를 별도로 출시하여 매출증대를 위한 유통경로로 활용했다.


사원판매를 별도의 유통경로로 분리하여 실적을 분석·관리하고 다음 연도 사업(경영)계획에 반영했다.


2012년 추석부터 2018년 추석까지 총 13회 중 9회는 100% 이상 목표를 달성했고, 나머지 4회도 약 90% 이상 목표를 달성했다.


사조산업의 법 위반내용을 보면 사조산업(주)은 2012년부터 2018년까지 매년 설․ 추석 명절 때마다 사조그룹 임직원을 대상으로 사조산업(주) 등 6개 계열회사의 명절 선물세트를 구매·판매하도록 강제했다.


명절마다 계열회사들에 일방적으로 목표 금액을 할당하고 매일 실적을 보고하도록 지시했다. 다.


사조산업(주)은 계열회사별로 목표 금액을 할당하고 계열회사들이 목표 금액을 사업부 등에 재할당하도록 지시했다.


2018년 추석의 경우 일부 계열회사 임직원이 재할당받은 목표 금액은 1억 2천만 원(A사 대표이사), 5천만 원(B사 부장), 3천만 원(C사 부장), 2천만 원(C사 과장) 등으로 매 명절 감당하기에 부담이 큰 금액이었다.


일별 실적을 보고받아 집계, 그룹웨어에 공지함으로써 계열회사별 실적을 체계적․주기적으로 관리·비교·점검했다.


공문·사장단 회의 등 공식적인 방법을 통해 지속해서 임직원들에게 목표달성을 지시하고, 실적 부진 계열회사에 대한 불이익을 언급하는 회장 명의의 공문을 보내기도 했다.


사조산업(주)의 일련의 행위는 자기 또는 계열회사 임직원들이 자기 또는 계열회사의 상품을 구매·판매하도록 강제한 것으로 공정거래법에서 금지하고 있는 사원판매 행위에 해당한다.


매년 사원판매용 명절 선물세트를 별도를 출시하여 회장 직속의 경영관리실 주도하에 사원판매를 함에 따라 임직원들이 느끼는 심리적 부담감이 상당했다.


매일 체계적인 실적집계 및 달성률 공지, 판매부진 시 회장 명의 공문으로 징계 시사 등은 임직원들에 대한 강제성이 인정된다.


공정위는 가공식품 또는 생활용품 명절 선물세트를 제조하는 8개 사업자를 대상으로 2020년 1월 17일(금) 한국공정거래조정원에서 사원판매 관련 간담회를 했다.


이번 간담회는 사업자에게 위법한 사원판매 행위 사례 및 요건 등을 설명하여 법 위반행위가 발생하는 것을 예방하고자 마련됐다.


공정위는 참석한 제조업체 임직원들에게 업무 추진 시 법 위반행위가 발생하지 않도록 사전에 세심한 주의를 기울일 것을 당부했다.


공정위는 명절 동안 집중되는 부당한 사원판매 행위를 근절하기 위해 설과 추석 명절 전후로 명절 선물 관련 「부당한 사원판매 신고센터」를 운영할 예정이다.


사원판매 행위는 회사 내부에서 은밀하게 행해지므로 임직원의 적극적인 제보․신고가 중요하다.


접수된 사건은 임직원들의 피해를 줄일 수 있도록 최대한 신속하게 처리할 계획이다.


공정위 홈페이지(www.ftc.go.kr)를 통해 신고 가능하며, 각 지방사무소 등을 통해 전화 상담도 가능하다.


2020년도 설 명절 기간의 부당한 사원판매 행위 신고센터는 1월 20일부터 2월 7일까지 운영된다.


이번 조치는 사조 산업(주)가 고용상의 우월적 지위를 이용하여 사원판매라는 불공정한 경쟁수단을 활용하여 명절 선물세트 시장에서의 경쟁을 제한한 행위를 제재했다는데 의의가 있다.


이번 조치로 인해 고용 관계상 열위에 있는 임직원들이 자신의 의사와 상관없이 사원판매에 참여하게 되는 상황이 개선되고, 사업자 간 가격․품질․서비스 등을 통한 경쟁이 촉진될 것으로 기대된다.


앞으로도 공정위는 사전 예방 활동을 강화하고, 사원판매 행위를 통해 경쟁을 제한하는 불공정행위를 지속해서 감시하며, 위법행위를 적발하면 엄중하게 조치할 계획이라고 밝혔다. 강경남 기자

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