현대중공업, 피스톤 국산화 업체 기술자료 유용하다 적발

공정위, 시정명령과 함께 과징금 총 9억 7,000만 원 부과

소비자를 위한 신문 | 입력 : 2020/07/27 [17:39]

공정거래위원회(위원장 조성욱, 이하 공정위)는 하도급 업체의 기술자료를 유용한 현대중공업(주)에 시정명령과 함께 과징금(9억 7,000만원)을 부과하기로 결정했다.

 

이번 사건은 기술자료 유용행위에 대해 역대 최고액의 과징금이 부과된 건으로서, 공정위는 지속적으로 기술유용에 대한 감시와 제재를 강화해 나갈 예정이다.

 

자세한 법 위반내용을 살펴보면 현대중공업(주)는 ’00년 디젤엔진을 개발했고, 그 엔진에 사용되는 피스톤을 하도급 업체(이하 ‘A사’)와 협력하여 국산화했다.

 

하도급 A사는 1975년 설립된 엔진, 철도기관차, 발전소 엔진 분야 전문기업으로, 독일 Mahle, 독일 Kolbenschmidt와 함께 세계 피스톤 3대 메이커 중 하나이다.

 

A사에서 제작한 피스톤이 세계일류상품으로 선정되는 등 관련 기술분야에서 이미 기술력을 인정받은 기업으로 일본수출규제에 대응하여 중소기업벤처부에서 선정한 “소재·부품·장비 강소기업 100”으로 선정됐으며, 최근에는 모래를 이용한 3D 프린팅 분야의 신기술을 개발하고 있다.

 

현대중공업은 피스톤 국산화 이후 국내에서는 유일하게 A사로부터만 피스톤을 공급받아 왔다.

 

현대중공업은 자사 비용절감을 위해 제3업체(이하 ‘B사’)에게 피스톤 견적을 요청하고 실사를 진행하였으나 여전히 미비점이 발견되었고, 이를 보완하기 위하여 A사의 기술자료를 B사에 제공했다.

 

현대중공업은 B사에 제공된 자료는 자신이 제공한 사양을 재배열한 것에 불과하며, 단순 양식 참조로 제공된 것이라고 주장했으나 하도급 관계에서 원사업자가 사양을 제공해야 하는 것은 당연한 것이고, B사에 제공된 기술자료들에는 사양 이외에 A사의 기술(공정순서, 품질 관리를 위한 공정관리 방안 등)이 포함되어 있으며, 현대중공업은 A사에는 빈 양식을 보내면서 자료 작성을 요청한 반면 B사에는 A사가 관련 내용을 모두 기입한 기술자료를 보냈다.

 

또한, B사가 작성한 자료에서는 A사가 작성한 것과 동일한 오기가 동일한 위치에서 발견됐다.

 

현대중공업은 A사에게 이원화 진행 사실을 전혀 알리지 않았고, 이원화 완료 이후 A사에게 단가 인하의 압력을 가하여 3개월 동안 단가를 약 11% 인하했으며, 이원화 이후 1년 내에 A사와 거래를 단절하여 거래선을 변경했다.

 

현대중공업은 이원화 진행(’15. 3월~’16. 5월) 기간 동안 제품에 불량이 있음을 언급하거나 요구목적을 언급하지 않고 A사에게 작업표준서와 지그(Jig) 개선자료를 요구하여 제공받았다.

 

현대중공업은 A사에게 작업표준서를 요구하면서 이에 응하지 않을 경우 양산 승인이 취소될 수 있다고 압박했다.

 

현대중공업은, 하자 발생에 따른 대책 수립 목적으로 위 자료들을 요구하였으므로 정당한 사유가 인정된다고 주장했으나, 공정위는 하자가 발생하지 않은 제품에 대한 요구도 포함되어 있을 뿐만 아니라, 하자 발생 제품에 대한 요구도 최소한의 범위를 넘어선 것이어서 그 요구에 정당한 사유가 인정되지 않는다고 판단하였다.

 

현대중공업은 ’14. 10월부터 ’16. 5월까지 A사에게 4M 관련보고서, 검사성적서, 관리계획서를 요구하면서 법정 서면을 교부하지 않았다.

 

현대중공업은 A사에게 포괄적으로 기술자료를 요구하면서, 이를 제공하지 않을 시 별도의 조치를 취할 수 있으며 향후 발주물량을 통제할 것이라고 하여 A사가 요구에 응할 수밖에 없도록 하였다.

 

공정위는 위 요구에 정당한 사유는 인정된다고 판단하였으나, 그러한 경우에도 법정 사항에 대해 사전에 협의하여 기재한 서면을 교부하지 않은 점에서 위법성이 인정된다고 보았다.

 

공정위는 현대중공업에 하도급 업체를 대상으로 정당한 사유없이 기술자료를 요구하거나 하도급 업체의 기술자료를 유용하는 행위를 해서는 안 되고, 정당한 사유가 있어 기술자료를 요구할 경우라도 반드시 서면 방식을 취하도록 시정명령했다.

 

공정위는 현대중공업이 A사의 기술자료를 유용한 행위에 대하여 9억 7,000만 원의 과징금 부과를 결정했다.

 

이번 결정으로 현대중공업에 부과된 과징금 9억 7,000만 원은 기술자료 유용행위에 대해 그동안 부과된 과징금 중 최대 액수이다.

 

과징금 기준금액이 상향된 新과징금 고시(제2018-18호, ’18. 10. 17. 이후 행위)에 근거, 기술자료 유용행위에 대해 과징금이 부과된 첫 번째 사례이다.

 

이러한 조치는 사업자들에게 경각심을 주어 기술자료 유용행위 근절에 상당한 기여를 할 것으로 기대된다.

 

공정위는 특허청 기술전문가 풀(pool)을 활용한 기술성 분석으로 판단의 전문성을 높였다.

 

특허청 전문가들의 기술자료 분석에 근거하여 전문성을 담보할 수 있었으며, 기술성에 대한 소모적 논쟁을 최소화할 수 있었다.

 

정부기관 내 협업은 보안확보에 유리하므로 향후 사건 처리 시에도 특허청과의 협업을 지속해 나갈 예정이다.

 

한국판 뉴딜 정책에 발맞춰 기술력을 갖춘 강소기업이 새로운 기술을 개발하고 그에 대한 정당한 대가를 받음으로써 우리 사회의 새로운 성장 기반이 될 수 있도록, 공정위는 앞으로도 첨단 기술분야에 대한 기술유용 행위 감시를 강화해 나갈 계획이라고 밝혔다. 강경남 기자

 

 

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